Jemen: hulp in afgelegen gebieden hard nodig om doden door cholera te voorkomen

donderdag 03 augustus 2017

De stijging in het aantal cholerapatiënten in Jemen is sinds 10 dagen aan het afnemen, maar veel mensen in afgelegen gebieden sterven nog onnodig aan de ziekte. De hoeveelheid hulp moet sterk worden opgevoerd en er moet veel meer gedaan worden aan preventie op lokaal niveau. Zoniet, dan zullen mensen blijven sterven aan deze te voorkomen ziekte.

 

430.000 mensen getroffen

Inmiddels zijn meer dan 430.000 mensen getroffen sinds de uitbraak op 27 april officieel werd afgekondigd.

 

Diarree

‘Een aantal weken geleden kreeg een van mijn buren last van ernstige diarree en overgeven’, zegt Zayed Al Goidi. Hij woont in Beit Al Ghwadi, een dorp in de Osman vallei, een van de meest afgelegen gebieden in het gouvernement Amran. ‘Hij overleed dezelfde dag, maar niemand wist waarom. We hebben geen televisies of telefoons, en maar weinigen van ons hebben een radio. Het duurde lang voordat we door kregen dat het om cholera ging.’

 

Arm

Maar weten om welke ziekte het gaat is niet genoeg om de dorpelingen te redden, van wie de meesten het zich niet kunnen veroorloven om medische hulp te zoeken. ‘De dichtstbijzijnde medische post is een paar uur reizen van het dorp, en de reis kost zo’n 60 dollar’, zegt Al Goidi. ‘We zijn arm en hebben bijna geen middelen van bestaan, dus hoe kunnen we zoveel geld betalen? Om te overleven moeten we onze eigendommen belenen: ons land, de sieraden van onze vrouwen…’

 

Meest getroffen

‘Onze epidemiologische gegevens laten zien dat de Osman vallei een van de gebieden is die het meest getroffen is door cholera’, zegt Ghassan Abou Chaar, de landencoördinator van Artsen zonder Grenzen in Jemen. ‘De afgelegen ligging, de slechte leefomstandigheden en het gebrek aan kennis over cholera hebben allemaal bijgedragen aan de verspreiding van de ziekte en het aantal sterfgevallen. We kunnen niet simpelweg wachten en alleen die patiënten behandelen die onze cholerabehandelcentra weten te bereiken. Als we niet aan de slag gaan in de Osman vallei zelf, zullen de mensen daar blijven sterven.’

 

Watervoorziening

Mohamed Musoke, arts en noodhulpcoördinator van Artsen zonder Grenzen voor de cholera-uitbraak, bezocht Beit Al Ghwadi vanuit het ziekenhuis van Artsen zonder Grenzen in Khamir, op 2,5 uur per auto. ‘De weg is nauwelijks begaanbaar en de plaats is bijna volledig afgesloten van de buitenwereld. Op onze weg hierheen staken we de rivier over, de belangrijkste watervoorziening voor de gemeenschap. We zagen dieren ervan drinken, mensen hun kleren erin wassen en moeders er water uit putten om hun kinderen te drinken te geven.’

 

Hygiënepaketten

Halverwege juli distribueerde teams van Artsen zonder Grenzen hygiënepaketten onder honderden huishoudens in de Osman vallei en hielden ze voorlichtingsbijeenkomsten over cholera.  

 

Cholerabehandelingen

Sinds het begin van de uitbraak heeft Artsen zonder Grenzen cholerabehandelingen geboden aan meer dan 82.000 patiënten – eenvijfde van alle gediagnosticeerde patiënten in het land. Om de uitbraak verder onder controle te brengen, roept Artsen zonder Grenzen andere hulporganisaties op om een gecoördineerde hulpoperatie te organiseren die water-en-sanitatie activiteiten en gezondheidsvoorlichting omvat.

 

Regenseizoen

‘Bronnen en waterputten moeten behandeld worden, en mensen moeten getraind worden in hoe zij zichzelf kunnen beschermen tegen cholera, in het bijzonder nu het regenseizoen voor de deur staat’, zegt Abou Chaar.

 

Lees meer over ons werk in Jemen op de blog van de Finse anesthetist Kariantti, een van onze mensen ter plaatse. Of steun ons werk in het door oorlog verscheurde Jemen met een bijdrage. 

Sluit zoeken

Zoekveld