Ethiopië: tien keer zo veel ondervoede kinderen in Dolo-gebied

maandag 26 juni 2017

Een alarmerend aantal ondervoede kinderen duidt op een acute humanitaire noodsituatie in Dolo, een gebied in de Somali-regio in Ethiopië. ‘We hebben nog nooit zo veel ernstig acute ondervoede kinderen gezien in dit gebied sinds onze teams hier tien jaar geleden begonnen met hulp verlenen,’ zegt voedingsdeskundige Saskia van der Kam.

 

Voedingsklinieken

Artsen zonder Grenzen werkt samen met de Ethiopische zorgautoriteiten en heeft 27 voedingsklinieken en 4 voedingscentra met verpleegafdelingen opgezet om ernstige ondervoede kinderen te behandelen. Sinds januari zijn dat 6.136 kinderen onder vijf jaar, meer dan tien keer zo veel als in dezelfde periode in 2016 (491). Ondanks alle medische inspanningen zijn er in de maand juni al 67 kinderen gestorven.*

 

Vee gestorven

Droogte is niet nieuw voor de veelal nomadische veehouders die wonen in het gebied. Maar twee regenseizoenen met nauwelijks regen zorgden voor een situatie waartegen de mensen niet bestand waren. Vee stierf massaal en velen moesten daardoor hun traditionele nomadenbestaan opgeven voor een leven in geïmproviseerde kampen, waar eten en water schaars zijn. Daar veel mensen nu volledig afhankelijk van humanitaire hulp.

 

Smeken

‘Zonder hun dieren hebben mensen geen bron van inkomsten meer,’ zegt noodhulpmanager Karline Kleijer. ‘Ook kunnen ze geen water of eten meer vervoeren. Mensen kloppen bij ons aan om om eten te smeken.’

 

Voorraden raken op

In de vluchtelingenkampen wordt voedselhulp gegeven via de lokale overheid. Maar de voorraden zijn niet toereikend voor het enorme aantal mensen in nood en dreigen zelfs op te raken. ‘Het Wereldvoedselprogramma (WFP) heeft gewaarschuwd dat haar noodvoorraden voor de Somali-regio eind juli op zijn,’ zegt Van der Kam. ‘Dan lopen 1,7 miljoen mensen de kans ondervoed te raken.’

 

Dringend meer hulp nodig

Omdat Artsen zonder Grenzen vreest dat de humanitaire noodsituatie in de Somali-regio verder zal verslechteren, wil zij haar werk uitbreiden naar de regio’s Jarar en Nogob. ‘We willen nu vooral zo veel mogelijk kinderen bereiken om de sterfte terug te dringen, in plaats van een kleine groep kinderen uitgebreide zorg te geven,’ zegt Kleijer. ‘Maar we zouden zo’n keuze niet moeten hoeven maken. Er moet dringend meer hulp naar de regio komen.’

 

Steun van donorlanden

Artsen zonder Grenzen roept donorlanden op hun steun aan Ethiopië te vergroten en voor een genoeg voedselhulp aan mensen in nood te zorgen, zolang dat nodig is. Hulporganisaties moeten bovendien hun hulp opschalen in de zwaarst getroffen gebieden, om ervoor te zorgen dat deze crisis niet nog verder escaleert.

 

* Bron: Artsen zonder Grenzen, momenteel ter verificatie bij Regional Health Bureau and Nutrition Cluster

Sluit zoeken

Zoekveld