Bijna 600 mensen gered op Middellandse Zee, onbekend aantal waarschijnlijk verdronken

vrijdag 03 november 2017

588 mensen zijn op woensdag 1 november tijdens een reddingsactie op de Middellandse Zee in veiligheid gebracht op de Aquarius, een reddingsschip van Artsen zonder Grenzen en de organisatie SOS MEDITERRANEE. Een onbekend aantal mensen is naar alle waarschijnlijkheid verdronken. Hun rubberboot sloeg onverwacht om.

 

Nachtmerrie

‘De situatie veranderde in een nachtmerrie, toen een van de drie rubberboten overladen met mannen, vrouwen en jonge kinderen omsloeg en tientallen mensen in zee terecht kwamen’, zegt Seif Khirfan, arts van Artsen zonder Grenzen aan boord van de Aquarius. ‘Onze teams zetten alle beschikbare drijfmiddelen in, verdeelden zwemvesten en trokken mensen uit het water. We slaagden erin een man met een hartstilstand te reanimeren. Hij werd vervolgens per helikopter geëvacueerd naar Italië. Hoewel we geen overledenen hebben aangetroffen, zagen we wel mensen onder water verdwijnen en vertelde een aantal geredden dat ze vrienden en/of familie misten.’

 

Verwondingen

In het ijskoude water van de Middellandse Zee gered raakten diverse mensen onderkoeld. Het medische team op de Aquarius behandelde ook verwondingen die de geredden hadden opgelopen in Libië, een land waar vluchtelingen en migranten blootgesteld worden aan alarmerende niveaus van geweld en uitbuiting.

 

Botbreuk

‘Eén man had een open botbreuk en een enkel die al een maand ontwricht was. Hij vertelde dat hij die verwonding had opgelopen terwijl hij probeerde te ontsnappen aan geweervuur in Libië’, zegt de arts Khirfan. ‘Een andere man had een week geleden zijn arm gebroken in Libië, terwijl hij zonder reden werd vastgehouden in Libië.’

 

Mishandelingen

De meeste mensen die Artsen zonder Grenzen op de Middellandse Zee redt, reizen via Libië. Zij vertellen de medische teams over mishandelingen door smokkelaars, gewapende groepen en milities. De mishandelingen omvatten onder meer allerlei vormen van geweld (waaronder seksueel misbruik), willekeurige detentie in onmenselijke omstandigheden, marteling, financiële uitbuiting en dwangarbeid.

 

Acute nood

De redenen waarom mensen hun landen van herkomst verlaten zijn gecompliceerd, maar eenmaal op zee zijn ze allemaal kwetsbaar en in acute nood. Veel mensen kunnen niet zwemmen en de meesten hebben geen reddingsvesten bij zich. Het is een situatie van leven of dood en het risico op verdrinking is voortdurend aanwezig.

 

Legale routes

‘Mensen ondernemen deze tocht niet zomaar’, zegt Luca Salerno, coördinator van de teams aan boord van de Aquarius. ‘De Europese Unie en haar lidstaten moeten dringend actie ondernemen om veilige en legale routes in te richten voor asielzoekers en legale migratieroutes inrichten, zodat wanhopige mensen niet gedwongen worden om hun leven te riskeren op de Middellandse Zee.’

Sluit zoeken

Zoekveld